本館之民族學展示,打破傳統以「民族」分類的陳列方式,以「認同」與「區分」作為展示的主軸。藉本所歷年來蒐集之少數民族文物、文書與照片資料為媒介,將主題分為三個單元﹕「人與地」介紹中國西南邊疆的地理環境、資源與人類生態,說明環境與經濟生態如何造成人群的認同與區分;「人與人」透過服飾表達介紹各族群、階級、性別之認同與區分;「人與天」介紹各族群的生命宇宙觀及相關的宗教與信仰,藉宗教與儀式來瞭解各個生命階段的認同與區分。