王國維稱譽二十世紀初中國學術界有四大發現,其中之一是漢(西元前206-西元220年)晉(西元265-420年)遺簡,本區即展出200餘支居延一帶出土的漢代簡牘。居延位於漢代的西北邊境,為了鞏固西北邊防,自武帝開始除了移民墾殖邊地,更在北及西北方遍置烽燧、郵驛,派兵屯田戍衛,並在內郡與西北邊塞之間修築道路。來自內郡的戍卒、田卒、貧民、罪犯與邊地的騎士,共同構成了邊塞人口的主體。中原文化隨著政治軍事的擴張,也自然地向河西地區流播。